为什么春节是中国最隆重的节日,是怎么来的呢

春节:农历新的一年开始

农历的正月初一是春节,也叫阴历年,俗称过年,是中国最富有特色的传统节日。它标志农历新的一年开始。

为什么春节是中国最隆重的节日,是怎么来的?

春节的历史很悠久,它起源于殷商时期年头岁尾的祭神祭祖活动,但古时的正月初一被称为“元旦”。隋代杜台卿在《五烛宝典》中说:“正月为端月,其一日为元日,亦云正朝,亦云元朔。”“元”的本意为“头”,后引申为“开始”,因为这一天是一年的头一天,春季的头一天,正月的头一天,所以称为“三元”;因为它是第一个朔日,所以又称“元朔”。宋代吴自牧在《梦粱录》中解释:“正月朔日,谓之元旦。”《说文解字》中对“旦”字的解释为:“从日见一上,一,地也。”表示太阳刚刚从地平线上升起,就是早晨的意思。因为它分别表示一年的第一个早晨,正月的第一个早晨,所以称“元旦”和“正旦”。

为什么春节是中国最隆重的节日,是怎么来的?

除上述称谓外,春节还称“开年”“开岁”“芳岁”“华岁” 等,在诸多称谓中以称“元旦”最普遍,时间最长久。直到中国近代辛亥革命胜利后,南京临时政府为了顺应农时和便于统计,规定在民间使用夏历即农历,在政府机关、厂矿、学校和团体中实行公历,以公历的元月一日为元旦,农历的正月初一称春节。

另外,还有一种说法认为,春节和年的概念,最初的含意来自农业,古时人们把谷的生长周期称为“年”。甲骨文中“年”字是果实丰收的形象;金文中的“年”字则为预祝丰收喜庆的日子;《谷梁传》说:“五谷大熟为大年”;《说文·禾部》:“年,谷熟也”。人们在立春前后的正月初一这一天,欢聚庆祝,一起过年。

为什么春节是中国最隆重的节日,是怎么来的?

民间还有这样一种传说。中国古时候有一种叫“年”的怪兽,头长尖角,凶猛异常。年兽长年深居海底,每到除夕,便爬上岸来吞食牲畜伤害人命。因此每到腊月三十,村村寨寨的人们扶老携幼,逃往深山,以躲避年兽的伤害。

有一年的腊月三十,乡亲们都忙着收拾东西逃往深山。这时候,村东头来了一位白发老人,对一户老婆婆说只要让他在她家住一晚,他定能将年兽驱走。众人不信,老婆婆劝其还是上山躲避的好,老人坚持留下,众人见劝他不住,便纷纷上山躲避去了。

为什么春节是中国最隆重的节日,是怎么来的?

当年兽像往年一样准备闯进村肆虐的时候,突然传来白发老人燃响的爆竹声。年兽浑身战栗,再也不敢向前凑了。原来年兽最怕红色、火光和炸响。

这时大门大开,只见院内一位身披红袍的老人哈哈大笑,年兽大惊失色,仓皇而逃。

第二天,当人们从深山回到村里时,发现村里安然无恙,这才恍然大悟,原来白发老人是帮助大家驱逐年兽的神仙。人们同时还发现了白发老人驱逐年兽的三件法宝。从此,每年的除夕,家家都贴红对联,燃放爆竹,户户灯火通明,守更待岁。这风俗越传越广,成了中国民间最隆重的传统节日过年。

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